Смертельный яд, вырабатываемый водорослью псевдоницшия, убивает морских жителей

Токсин нервно-паралитического действия, выделяемый морскими водорослями у берегов Калифорнии, отравляет глубины океана и представляет собой более серьезную угрозу, чем считалось раньше. Так утверждают американские ученые.

Одноклеточная диатомовая водоросль псевдоницшия (pseudonitzschia) выделяет опасное количество домоевой кислоты — того самого нейротоксина, который стал причиной агрессивного поведения пернатых героев хичкоковского триллера «Птицы» (1963). Колонии псевдоницшии привели к закрытию пляжей и нанесли непоправимый ущерб ловле моллюсков на западе США. Подобные растения можно найти у берегов Европы, Азии и Северной Америки. О токсичности псевдоницшии было известно давно. Исследование, проведенное Университетом Южной Каролины, было посвящено ответу на вопрос, достигает ли токсин океанского дна.

Специальные ловушки были размещены на 500- и 800-метровой глубине. Несмотря на то что колонии псевдоницшии располагаются на поверхности, токсины опускаются на самое дно, где поглощаются жителями глубин — фитопланктоном. «Рыбы — сардины, анчоусы — едят фитопланктон, и токсин перемещается по пищевой цепочке, попадая в организм других животных и человека», — говорит Эмили Секула-Вуд, соискатель докторской степени Университета Южной Каролины, исследование которой опубликовано в журнале Nature Geoscience.

По мнению ученых, домоевой кислотой травятся морские львы, киты и те люди, любимым лакомством которых являются моллюски. «Если вы съедите определенное количество домоевой кислоты, у вас начнется разрушение мозга, — отмечает исследователь. — У людей это называется амнестическое отравление моллюском. Иными словами, на короткое время вы просто лишитесь памяти».