Озеленение Земли могло произойти раньше, чем принято считать

Кембрийский взрыв — период, отмеченный появлением в отложениях, возраст которых составляет около 540 млн лет, окаменелых останков представителей многих подразделений животного царства, — считается поворотным моментом в истории Земли.

Однако причины столь масштабного ускорения эволюционного развития в раннем Кембрии до сих пор остаются под вопросом.

По мнению американских ученых из Университета штата Аризона и Калифорнийского университета в Риверсайде, объяснить «взрывное» развитие можно в том случае, если предположить, что около 700 млн лет назад по поверхности планеты распространились примитивные бессосудистые растения. «Озеленение стало ключевым элементом перехода от докембрия с низкой концентрацией кислорода и бактериальными формами жизни к современному миру», — комментирует один из авторов работы Пол Нот (L. Paul Knauth). Ранее, напомним, считалось, что процесс глобального расселения растений начался в середине ордовикского периода (475 млн лет назад).

Теория ученых базируется на анализе соотношения концентраций изотопов углерода в известняковых отложениях, образовавшихся в неопротерозое — геохронологической эре, предшествовавшей кембрийскому периоду. «На каждый атом углерода в известняке приходится по три атома кислорода, — говорит г-н Нот, — поэтому мы обратили внимание и на изотопы кислорода. В результате у нас родилась гипотеза о том, что формирование необычного соотношения изотопов углерода, которое ранее объяснялось влиянием различных природных катаклизмов, обусловлено скорее воздействием воды на известняковые породы. С озеленением Земли произошло образование почв, которые удерживали углерод; в итоге концентрация кислорода возросла, и он начал растворяться в морской воде».

«Соотношения концентраций изотопов в известняке, таким образом, начали складываться в конце докембрия: осадки выпадали на покрытых растительностью площадях, и вода, просачиваясь сквозь почву, попадала в прибрежные грунтовые воды, — объясняет Пол Нот. — В таких прибрежных областях и происходило образование известняков».

Эколог (не проверено)

Интересно, не запарились ли ребята изучать эти времена? Сложно ведь очень.

Мало того, что сложно, так еще и проверить «расчеты» никто не сможет. Ну ошиблись на 65 млн лет, ну с кем не бывает.

Войдите или зарегистрируйтесь, чтобы отправлять комментарии